Annie Lisle,校歌之母?輓歌楷模!

世上竟有這樣的旋律,能成為中外百多所學校的校歌,可不是同一辦學團體的百所屬校,而是遍佈東西半球的大學、中學、小學、以至幼稚園。這旋律人們説是一首在1857年面世,出自美國作曲家Henry.S.Thompson手筆的民謠Annie Lisle。

在1870年,兩名就讀於美國康奈爾大學的學生Archibald Croswell Weeks (1872年畢業)及Wilmot Moses Smith(1874年畢業),為這首民謠重新賦詞,描寫校園四周的景物,歌頌培育自己的母校——Hail to thee, our alma mater! Hail, all hail, Cornell! 自此,alma mater在母校之外,又添上校歌這一注腳。同時,各地學府又紛紛趕上創作校歌這潮流,而Annie Lisle更成為眾校歌之母,在香港也有其血脈,包括香港中文大學的崇基學院嶺南大學及其相關中小學民生書院及其附屬小學與幼稚園中華基督教會燕京書院等。

在你的管道(Youtube)通常都能找到你希望搜尋的歌曲,只是這首校歌之母的原曲卻不見蹤影,也許是年月久遠的原因吧!幸好,還有一位有心人用結他演繹那旋律。

然而,力求完美者總不會輕易放棄的;最終,也能在美國的國會圖書館(Library of Congress)找到這首校歌之母的演唱版本,是男聲四重唱組合Shannon Quartet的演出,收錄在1908年8月11日出版的Victor唱片(網頁誤標為1924年)。

聽罷結他和男聲的演出,不難發現Annie Lisle跟那些校歌的旋律不盡相同,一開始便有分別。香港那幾首校歌和康奈爾大學的Alma mater的第一句都是drmrd665(英文字比數目字高一個八度),而Annie Lisle的第一句則是dmrd665,往後的編排也有分別;看來眾校歌之母應該是康奈爾大學的Alma mater,其他旋律相同的校歌大抵只是依據它的二度創作,大概也只有Weeks & Smith的Alma mater才算是改編自Annie Lisle的。

當然,Weeks & Smith的作品並非改編Annie Lisle的首個嘗試;早在1860年,Charles Grobe已將這歌謠改寫,變作鋼琴演奏之樂曲;在南北戰爭期間(1861-1865),A. L. Hudson又將這首歌重新填詞,記錄在內戰中捐軀的首名聯邦軍士Elmer E. Ellsworth的英勇事蹟,並將歌曲易名為Ellsworth’s Avengers,以激勵北軍上下,為自由奮勇作戰!

話說回來,既然校歌之母不是Annie Lisle,莫非這首歌本身就沒有任何可貴之處?當然不是!我想這首紀念少女Annie Lisle的詩篇,可算是輓歌的楷模。


Down where the waving willows
’Neath the sunbeams smile,
Shadow’d o’er the murm’ring waters
Dwelt sweet Annie Lisle.
Pure as the forest lily
Never thought of guile,
Had its home within the bosom
Of loved Annie Lisle.

煦煦陽光,飄飄垂柳,瀯瀯流水,安妮妝樓;
森林百合,純潔恬淡,心思無邪,安妮胸襟;

[註:森林百合(Veltheimia bracteata),有別於百合科百合屬之復活百合(Lilium longiflorum)或聖母百合(Lilium candidum),是天門冬科風信子亞科仙火花屬的一種。]

Sweet came the hallow’d chiming
Of the Sabbath bell,
Borne on the morning breezes
Down the woody dell.
On a bed of pain and anguish
Lay dear Annie Lisle,
Chang’d were the lovely features,
Gone the happy smile.

安息良日,鏗鏗晨鐘,付托清風,穿越林中;
苦痛倦容,病榻之中,安妮笑臉,消失無蹤;

Toll bells of sabbath morning,
I shall never more
Hear your sweet and holy music
On this earthly shore.
Forms clad in heavenly beauty
Look on me and smile,
Waiting for the longing spirit
Of sweet Annie Lisle.

安息晨鐘,聖樂出塵,安妮寄命,無耳復聞;
霓裳帶笑,絕美非凡,靜待安妮,撒手塵寰;

Raise me in your arms, dear mother.
Let me once more look
On the green and waving willows
And the flowing brook.
Hark! Those strains of angel music
From the choir above!
Dearest mother, I am going.
Truly, God is love.

輕喚娘親,扶兒起身,再眺溪流,綠柳之濱;
仙樂風飄,神籟自韻,別矣娘親,天恩不泯。

Chorus:
Wave willows, murmur waters,
Golden sunbeams, smile!
Earthly music cannot waken
Lovely Annie Lisle.

垂柳飄飄,流水瀯瀯,金光煦煦,如笑盈盈;
凡間樂韻,不遜聲情,無法喚醒,安妮精靈。


維基百科的Annie Lisle只記錄了三段歌詞,那段額外的歌詞,即第三節,是根據蘇格蘭國立圖書館一張圖片而增添的。其實,在1900年出版的普林斯頓大學歌集Carmina Princetonia第46頁,也可以找到這四段歌詞的蹤影。

說Annie Lisle是楷模,是因為Thompson的布局與技巧,更是因為他能為亡魂增添一分靈性。詩人先借恬靜的情景引入嬌甜的安妮,再用林中清雅的花朵襯托安妮純潔的品性。然後,風物雖依舊怡人,安妮卻氣色不佳,臥病在床,笑臉無蹤,形容憔悴,原本的可人兒,如今卻教人難受,一則為她的苦難而傷心,二則為她的無助而憂惱;在安息日,誰又得到止息,誰又感到安寧?

首兩段是用旁觀者的角度來窺看患病前後的安妮,隨後的兩段則用主人翁的心思言語來安慰旁人。教堂鐘聲不是召集會眾的鬧鐘,也不是哀悼亡魂的喪鐘,而是甜美而神聖的天樂;天使亦不是勾魂的牛頭馬面,而是笑著靜待我們啟程歸家的旅伴。至於窗前景色,臨行前也要一再細看,不是因為我們留戀世上的風光,而是要再三確定自己從來都是蒙福的:眼前的景物如此美好,真的可愛;身旁的親人如此體貼,真的愛我;心中的思緒如此明智,真的自愛。我看見的,我認識的,我接觸的世界都充滿愛,我信仰的,我依靠的,我盼望的又怎會不是大愛呢?

Truly, God is love.這不是最美的遺言嗎?若褪去宗教色彩,我想我聽見的是,往生者在告別時,以一己一言一行,給在世者一再說:我一生抱著始終不變的信心,自己由始至終身體力行,體現創始成終的信仰;我過去空空的來,快將要空空的走,過程中卻滿有祝福,全是恩典,我見世界滿載美善,我自己也滿心歡喜,私願足矣!別矣,別難過矣!

當然,人一死後,一切寂滅,任何方法也無法復生。安妮的創作者相當誠實,直接打消了復生的念頭,因為誰用寄望復活與來生呢?這不是對任何宗教信仰的否定,因為不論相信來生或復活與否,都不改人對今生一切的經驗。把握這一生,體現所信仰的,基本上應該足夠了。你相信愛,就讓自己成為愛;你相信公義,就讓自己行正路;你相信未來,就給別人帶來希望;你相信神佛,就讓自己活出祂的真諦。你還有更超越的信念,今生未能實踐?不要緊,你先實現那些基本的,應該還是可以的;其他的,釋放它,讓它自己想辦法吧!你我都是老實人,不可能太超越的,對嗎?

一首輓歌能給人如此踏實的盼望,如此具體的提醒,應該算是楷模吧!至少,應該比Thompson的另外兩首輓歌Lilly Dale(1852)及Down by the River Liv’d a Maiden(1863)要好吧!

[註:Oh, my Clema! Oh, my Clema! Oh, my darling Clementine!這些歌詞是來自Down by the River Liv’d a Maiden的副歌,這首歌後來被改編成為家傳戶曉的童謠,中文版本有: 小小姑娘,清早起床,提著花藍上市場…]

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